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加国科技市场需要何等就业技能

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发表于 2015-5-2 08:34 | 显示全部楼层 |阅读模式
以下文章摘自:《大中报》

欧文(Veronika Irvine)毕业于1990年代中期,她在大学毕业时获得计算化学硕士学位,但却进入计算机科学领域工作。目前在维多利亚大学攻读博士学位的欧文称,当时计算机科学专业的毕业生并不多,因此找工作很容易。欧文在大学毕业后就进了Bell-Northern研究公司(BNR),该公司后来成为北电网络(Nortel Networks)的附属机构。

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欧文称,员工们通常都将BNR称之为培训基地,因为公司内部有令人吃惊的培训课程,当欧文刚刚加入该公司时,便接受了全新模式的面向对象(计算机)编程培训,而她在大学就读的许多课程都未有涉及相关内容。

就业市场今非昔比

但是加拿大学院委员会(Council of Canadian Academies)4月30日公布的一份最新报告称,如今的就业市场和当年已不可同日而语,许多曾经投入巨资培训员工的企业都已经减少相关投入。该报告援引有关数据称,自从1993年以来,加拿大雇主在每名员工身上投资的基本培训费用已经减少40%。

近年来,行业和政府也都不断指出,由于科学、技术、工程和数学领域,也就是众所周知的STEM领域面临人才短缺问题,导致加拿大在创新及生产力方面的表现落后于其他国家。但撰写报告的专家小组并未发现有证据显示加国存在此类人才短缺问题。此外,在对数百份有关创新的国家和国际研究报告进行分析后,该小组亦发现科学与技术并非促进创新的灵丹妙药。

该个拥有11名成员的专家小组的主席道奇(David Dodge)称,虽然拥有适当的技术技能对创新至关重要,但并没有证据表明缺乏STEM人才是制约加国创新的主要原因。

虽然该报告并未开出具体的政策处方,但其却提出一系列将会产生深远影响的举措,其中包括加大早期科学教育的投资,减少专上学生科学培训的投入等。报告指出,政府和教育系统应该确保学生从小就开始奠定数学和科学基础,而不是为了填补临时或区域性劳动力空缺而加强员工培训。

卑诗大学经济学教授格林(David Green)表示,正确的做法应该是从小开始培养技术人才,这样才能使得整个国家经济充满活力。他同时指出,政府试图通过解读经济去打造适应当今需求的员工可能会是失败之举,与此同时,被报告称之为“创新仲介”的私营企业也将会了解其所面对的知识差距。

在上周,美国国家科学委员会(National Science Board)公布的一份报告也提出了类似建议。

打造灵活人才至关重要

由于目前有越来越多STEM专业毕业生从事非STEM领域的工作,同时也有越来越多非STEM专业毕业生跨界从事STEM领域的工作,因此让学生掌握基本的科学与技术专业技能变得至关重要。

道奇指出,在最富有生产力的企业及整个经济领域中,经过专业培训的员工进行良好互动,并与在其他领域工作的人士携手合作,似乎都有助于提高生产力。

对于欧文来说,这意味着她可以将儿时爱好的花边制作技能与数学结合在一起。欧文已经开发出一种可以从数百万种花边式样中挑选合适花边样的计算机程序,她藉此设计的花边样在经过手工制作完成后,已经在艺术展上展出。而类似的计算机程序也可以用于设计在线安全网络。

但是有些人指出,理科毕业生从事非STEM领域的工作,可能会影响他们的收入和经济潜力。安省专业工程师协会今冬发表的一份有关未充分就业问题的报告就指出,在加拿大培养的男性工程师中,实际上只有约40%是在从事相关领域的工作。

新不伦瑞克省商业委员会主席兼首席执行官霍尔特(Susan Holt)指出,如果学院委员会的报告能够有助于培养兼具科技专业技能和推销及企业家精神等补充技能的毕业生,那其就获得了成功。

霍尔特称,符合加拿大最佳利益的做法,是用长远的眼光去思考如何尽早培养学生的重要基本技能以及能够开启他们潜力的创业技能,以便能够打造出可以适应变化莫测的就业市场的灵活人才。

吸引和保留弱势群体学生

学院委员会的报告同时指出,政府和行业不应一味设法增加科学专业毕业生的数量,而是应当携手关注更多弱势群体学生,因为即便他们已经拥有科学专业文凭,也不太可能取得和白种男性毕业生一样的教育回报。报告特别指出女性学生和原住民学生就是两个需要关注的群体。

格林指出,当局必需想方设法挖掘已经存在但却未被充分利用的人力资源。目前旨在吸引更多弱势群体学生进入科学与技术专业的早期干预措施已经初见成效。比如在去年秋天,多伦多大学工程学专业一年级生中就有三分之一是女生。据多大工程学院院长阿蒙(Cristina Amon)称,10年前该学院女生数量只有20%,导致女生数量增长的部分原因在于多大实施了延伸计划,包括向小学生和中学生提供基础工程学课程,并组织女生参观高中。

与此同时,其他一些团体也在积极引导少年儿童探讨他们感兴趣的科学话题,以期能在他们接触形式概念之前培养他们的科学兴趣。专门向儿童提供科学课程及相关研习班的全国性非营利组织Let’s Talk Science的创始人施密特(Bonnie Schmidt)称,通过激发孩子与生俱来的兴趣,可以更好地保持他们的学习热情。

道奇指出,尽早起步对于吸引和保留弱势群体学生尤为重要。他表示,在学校里加强学生的数学、技术及创新技能培养对促进加拿大的长期经济增长至关重要,并且尤其有利于原住民儿童,因为如果没有相关的教育背景,他们甚至可能无法迈出成功的第一步。

网络业兴衰的教训

试图解读就业市场的做法有何弊端?学院委员会的报告在回答这一问题时多次引用网络业的兴衰作为例子。由于互联网热潮导致人们以为网络业面临永久的劳动力短缺,IT行业引入大量海外人才,同时各所大学也都扩大了计算机科学专业的招生。因此在互联网泡沫破裂后,很多人不得不设法适应形势的转变。

拉姆(Tim Lam)2004年毕业于瑞尔森大学的计算机科学专业,由于大部分雇主都希望应聘者至少拥有两年工作经验,因此他毕业后的第一份工作是在母校做兼职。

目前担任独立顾问的拉姆选择一边工作一边继续深造,目前他已经拿到硕士学位。拉姆称,在深造后他赢得更多雇主的青睐,并且工资也比以前高出40%。

但由于就业市场低迷,也有一些人选择离开计算机科学领域。比如Shamus Pikk在2001年能找到的唯一工作就是在呼叫中心任职,这与其毕业前的预期相去甚远,当时他以为自己会有许多工作岗位可以选择。

最终,Pikk离开呼叫中心进入金融行业工作,但他表示,在从事新工作时他也会使用自己掌握的一些技术技能。

类似故事也正好说明了为什么学院委员会的报告会强调除科学知识外,沟通、团队合作和领导能力等补充技能也同样重要。

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